Anonim

Designerii de motociclete din întreaga lume trebuie să-și pună în prezent întrebarea faimoasă (și în mod repetat), pusă de Axl Rose câțiva ani în urmă, adică „Unde mergem acum?”

Piața motocicletelor s-a înmuiat puțin în aceste zile, în timp ce boomerii de o singură perioadă de cheltuieli încep să ia în considerare avantajele reducerii dimensiunii sau dezvoltării unor „probleme” (care se numeau „boli îngrozitoare”) și pur și simplu renunță la călărie. Sau mai rău, totuși, pică brusc mort.

Între timp, tinerii mai aventuroși dintre milenarii de 20 până la 34 de ani (acum cel mai mare segment al populației din SUA) se adună încă la motociclism, dar numărul acestora este diminuat oarecum, deoarece un număr din ce în ce mai mare alege să privească micile ecrane din palmele mâinilor lor, mai degrabă decât să îmbrățișeze terorile marelui exterior. Cu alte cuvinte, este o perioadă grea pentru o companie de motociclete să își dea seama exact ce vor oamenii și ce le va trage într-o sală de spectacole.

Image
2018 Harley-Davidson Softail Deluxe Brian J. Nelson

Așa că a fost cu mare interes că am aruncat cască și geantă de viteze în noul meu pickup Honda Ridgeline, construit în Alabama (vechea mea furgonetă albastră Ford expiră recent) și am condus spre Milwaukee pentru a vedea ce direcție luase Harley-Davidson în proiectarea sa opt noi modele Softail. M-am gândit să ajung mai elegant și autentic pe Buell Ulysses, dar micul ecran din palma mâinii soției mele prezicea căldură și furtuni mari, așa că am ales fără efort camionul.

S-a spus că acesta este cel mai mare proiect de dezvoltare a produselor din istoria Harley și, în onoarea acestei ocazii, mica noastră adunare de jurnaliști francezi, canadieni și americani a fost permisă o vizită rară în Centrul de Dezvoltare a Produselor HD. De asemenea, ne-am aruncat cu o privire în „bunkerul de stil”, unde mă așteptam pe jumătate să văd Alec Guinness răsucind pe harta Poloniei, dar am găsit în schimb o cameră veselă plină de schițe de design, culoare și luminozitate. Angajații au fost avertizați cu privire la durerea morții de a nu lăsa fișierele ștampilate „TOP SECRET” aflate pe birou. Fara camere. Lentilele telefonice au fost înregistrate. Toate noile modele au fost aliniate cu huse peste ele.

Image
2018 Harley-Davidson Softail Heritage Classic Brian J. Nelson

Ne-am așezat cu toții la o masă și, pe măsură ce conferința de presă a început, punctele de bază au fost următoarele:

  1. Desemnarea Dyna a dispărut. Fostele modele Dyna și Softail vor împărtăși acum un cadru comun, toate sub numele de familie Softail.
  2. Noul cadru este mai ușor, mai simplu și mai rigid, cu o unitate de armă basculantă triunghiulară care se împinge direct pe un monoshock / arc sub scaun (nuanțe ale vechiului meu Umbra neagră Vincent), mai degrabă decât folosind armătura basculantă / șoc twin convențională a Dyna sau unitățile cu arcuri de împingere / tracțiune sub motorul Softail-urilor anterioare.
  3. Se vor folosi gemeni Milwaukee-E în V de 107 și (opțional) 114ci, acum montați rigid în cadru pentru o rigiditate suplimentară, cu contrabalanți gemeni pentru a reduce vibrațiile șasiului. Doar răcire cu ulei; fără apă pentru linia Softail. Ambele motoare produc mai multă putere ca niciodată.
  4. Ungerea motorului se face acum printr-o sumă umedă, eliminând rezervorul tradițional separat de ulei de sub scaun. Acest lucru aduce mai puțină căldură în călăreț, baterie și cadru și, de asemenea, eliberează spațiul pentru monoshock sub scaun. Motorul însuși este înclinat ușor în față pentru a ridica turnarea de acționare primară spate și a face posibilă o mai mare distanță de viraje pe toate modelele.
  5. Fiecare piesă de pe biciclete a fost reproiectată pentru a reduce greutatea, luând aproximativ 32 de kilograme de pe majoritatea modelelor.

Dynas și Softails au fost în mod tradițional familia „ceva pentru toată lumea” de Big Twins, astfel că restul schimbărilor dintre modelele implică înălțimea de călătorie, amortizarea mult mai îmbunătățită, noi furci, călătorie sporită spate, o varietate de ghidon și pieptă sau poziții de pardoseală, rezervoare de gaz de două dimensiuni diferite (3, 5 și 5, 0 galoane), geometria furcii și combinații de roți și anvelope. Și, desigur, stil.

Ah, da. Styling.

Nimic nu ridică acuzațiile de precauție de pe gâtul tradiționalistului Harley mai repede decât cuvintele „restyling” sau „schimbare radicală” și mi s-a spus că Harley a angajat un nou șef de stil pe nume Brad Richards, care făcea lucruri inovatoare. Nu prea inovator, se spera.

Pentru majoritatea proprietarilor, un Harley este parțial o motocicletă și parțial o insulă liniștitoare de continuitate într-o lume obosită de „progres” nominal, care este adesea doar supraaplicarea tehnologiei sau a meșteșugului la probleme care au fost deja rezolvate mai elegant cu o sută cu ani în urmă.

Image
2018 Harley-Davidson Softail Fat Boy Brian J. Nelson

Și când am intrat în studioul de styling, era un Panhead greu din 1950 (deasupra), parcat lângă ușă, un reper care oprește inima de puritate a designului. Am privit-o și am suprimat dorința de a striga cu voce tare: „Faceți asta, cu frâne și un motor modern!”

Ei bine, nu trebuie să-mi fac griji.

Pe măsură ce bicicletele au fost dezvăluite, impresia imediată a fost de o schimbare subtilă și de bun gust, care s-a adaptat frumos la oasele mai curate și mai simple ale bicicletei și la noul său cadru. Când coperta a ieșit de pe noul Softail Slim cu un rezervor de culoare roșie profundă, reacția mea imediată a fost că, deși sunt un proprietar de FLH serial, mai degrabă decât un tip cruiser, nu m-ar deranja să am unul în garaj doar pentru a arăta la. Piese de schimb, forme clasice Harley, fără artificii.

Desigur, nu toți cumpărătorii Harley sunt minimalisti cu cămașă de păr, așa că linia Softail include biciclete cu un schimb mai mare și mai bling. Dar chiar și acestea au fost făcute în limitele decenței. Cea mai radicală formă poate fi farul „Epoca Atomică” de pe FLB Fat Boy, o formă ușor ovalată care amintește de televiziunea DuMont din 1957 a părinților mei, care se potrivește de fapt cu aspectul general al bicicletei. Din fericire, au părăsit urechile de iepure. Noul model Breakout are, de asemenea, un far cu un efect de „luare-mă la conducătorul tău”, dar se potrivește din nou cu intenția agresivă a bicicletei.

Toate aceste biciclete, de altfel, au noi faruri LED cu un „semn” de luminozitate în jurul marginii, menite să facă ca bicicleta să fie recunoscută instantaneu ca Harley 2018, care îți vine în cale. („Uite, mamă, îngeri!”)

Image
2018 Harley-Davidson Softail Fat Bob Brian J. Nelson

Bine. Destul de critică de artă. Ne-am urcat cu toții într-un autobuz mare, negru Harley și ne-am îndreptat spre Blackhawk Farms Raceway, chiar peste granița din Illinois, lângă Beloit. Aceasta, apropo, este calea mea de acasă. Am început să alerg cu mașini sport acolo în 1973 și am fost fericit unul dintre primii călăreți care a luat o bicicletă (Honda CB400 Four din 1975) pe pistă. Proprietarii au vrut să vadă dacă circuitul este sigur pentru cursele de motociclete, așa că ne-au invitat patru dintre noi din clasa 400 de stocuri WERA pentru a face o primă zi de primăvară în 1979. Desigur, le-am spus că este perfect sigur pentru biciclete și în curând. locul era învăluit în fum RD350 la fiecare alt weekend.

Și acum, 38 de ani mai târziu, ne-am debarcat din autobuz pentru a găsi 22 de gemeni mari stând în groapa de circulație, în două coloane de 11. Am alterna între modelul actual 2017 modelele Dyna și Softail și noile modele de înlocuire, o pereche la o vreme. Două ture cu fiecare bicicletă, inclusiv o oprire completă și o accelerație rulează în fața dreaptă. Fără curse pe roți și fără trecere; rămâneți bine despărțiți și încercați bicicletele în ritmul dvs. real. Sfaturi bune, întrucât aproape niciunul dintre noi nu a avut piele completă și, în orice caz, nu aș fi făcut niciodată o zi de traseu pe o bicicletă cu comenzi înainte și mini-apometre. Sau pardoseli.

Limitările timpului de parcurs și dușul ocazional de ploaie scurtă au însemnat că am sărit în esență de la bicicletă la bicicletă, precum călăreții Pony Express, timp de câteva ore, astfel încât nu a existat o mulțime de meditații filozofice între impuneri, dar schimbările generale ale noilor biciclete au devenit clare simțit.

Cel mai important pentru mine a fost manipularea îmbunătățită cu noul șasiu și suspensie, precum și garda îmbunătățită a virajului. Pe fiecare model, bicicleta mai nouă s-a simțit mai unificată, compusă și mai inspirată de încredere, mai puțin o colecție de componente scenice și mai mult un obiect solid. Circuitul Blackhawk are o serie de modificări ale trotuarului în care au fost efectuate reparații sau a fost adăugată noua chicane și, în timp ce acestea sunt practic un neședinț pe patru roți, acestea pot fi deconcertante pe două când discutați pe vârful inegal al unui colț. Mai simplu spus, noile biciclete au gestionat aceste modificări ale trotuarului cu o mai bună conformitate cu furculița și șocul și au rămas mai decontate și on-line. Sunt doar mai ușor să călărească repede.

Atacul inginerilor HD asupra liberului de viraje limitat a fost de asemenea rezultat. Plăcile care s-au zgâriat se transformă pe șapte, cu câteva dintre bicicletele „vechi” care nu au apărut pe noile versiuni, chiar și cu fitilul ridicat. Și când ați supărat un colț, așa cum am făcut cel puțin o dată (dar cine contează?), Asta merită mult.

Legate de:

<strong> Formația Hartail-Davidson Softail 2018

Mai multe despre: cele 12 noi modele ale lui Harley-Davidson, gândurile noastre despre moartea Dynei și primele impresii de călătorie pe noile biciclete.

Așa cum am menționat, puterea și cuplul au fost crescute pe toate noile motoare Milwaukee-Eight, dar nu pot pretinde că m-am încurcat cu mintea de modificări, cel puțin pe pistă. Toate aceste biciclete s-au simțit satisfăcătoare de rapid și de cuplu, și cred că îmbunătățirile ar fi mai bine apreciate în ceea ce privește accelerația roll-on pe autostradă, în raport cu alte traficuri, care este locul unde Harleys funcționează cel mai bine.

Întâmplător, unii dintre jurnaliștii vizitatori s-au îngrijorat că, în ciuda montajelor solide ale motorului, noile contrabalanțe gemene din motor ar face bicicletele excesiv de netede și senine, reducând caracterul tradițional HD, dar cred că au lăsat o vibrație suficientă pentru mentine puristii fericiti si impurul neagravat. Pentru cei care încă preferă netezimea mai fluidă a montării cauciucului, acest sistem va fi păstrat în gama turistică a lui Harleys.

În general, aș spune că noile biciclete au combinat liniile vechi vechi Softail și Dyna, îmbunătățindu-se ambele în aproape toate felurile. Este greu de certat cu o manipulare mai curată, mai ușoară, mai simplă, mai rapidă, mai confortabilă și mai bună, fără pierderi de caracter. De asemenea, cred că noua arhitectură a cadrelor și stilul le-a făcut să arate mai bine, dar într-un sens tradițional, mai degrabă decât revizionist, aducând bicicletele mai aproape de rădăcinile lor elementare, fără a face modificări pur de dragul schimbării.